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Spaceport. Virgin y Foster

En pleno desierto de Nuevo México, en Estados Unidos, se está construyendo el primer aeropuerto espacial privado, el mismo, ha sido bautizado como Spaceport, siguiendo un espectacular diseño del británico Norman Foster y con un presupuesto de unos 140 millones de euros.

Desde esta plataforma futurista, despegarán todos los vuelos suborbitales de la compañía Virgin Galactic con los que comenzará la ansiada era del turismo espacial a fines de 2011 o comienzos de 2012.

Aunque la primera pista ya está lista y se inauguró ayer, el presidente y fundador de Virgin, Richard Branson, y el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, asistieron a la inauguración de la pista, que tiene una longitud de tres kilómetros y más de 60 metros de ancho.

La primera nave espacial privada para pasajeros del mundo pasará otro hito hacia su despegue comercial aterrizando en un aeropuerto espacial propio en el remoto desierto de Nuevo México.

El extravagante multimillonario británico Richard Branson conmemorará el importante hito en el Puerto Espacial América, cerca de la ciudad de Las Cruces, donde se basa el proyecto de Virgin Galactic.

SpaceShipTwo, que podría llevar a sus clientes al espacio suborbital a principios de 2012, tuvo su primer vuelo en el desierto de California en marzo.

Virgin Galactic, que pretende convertirse en la primera empresa del mundo para promover el turismo espacial, ya ha recaudado 45 millones de dólares en depósitos de más de 340 personas que se han reservado asientos a bordo de la embarcación de seis personas.

Virgen comenzó a tomar los depósitos de las personas que quieren ser astronautas en 2005. Las tarifas comienzan en 200.000 dólares, con depósitos reembolsables de 20.000 dólares.

WK2 SpaceShipTwo llegará a una altitud de alrededor de 50.000 pies (16 kilómetros) antes de separarse de la nave espacial más pequeña que le permite arrancar su motor cohete para volar hasta el borde del espacio.

Una vez en el espacio suborbital, los pasajeros podrán ver la Tierra desde ventanillas ojos de buey al lado de sus asientos, o desabrochar el cinturón de seguridad y flotar en gravedad cero.

El avión es de 60 pies (18 metros) de largo y su cabina es similar en tamaño a un jet ejecutivo Falcon 900 , «permitiendo un máximo de posibilidades a los turistas astronautas para flotar en gravedad cero», según reporte de la compañía.


Los huéspedes de la ceremonia de inauguración de la pista incluyen gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, y las personas que ya han pagado los depósitos para estar entre los primeros en volar al espacio en vuelo de una compañía privada.

Además de su proyecto de nave espacial, Branson también tiene proyectos para instalar hoteles en el espacio, los que los turistas adinerados podrían utilizar como base para futuros vuelos a la luna.

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